sábado, 27 de junio de 2009

CASTILLO DE BELMONTE DE CAMPOS - PALENCIA


A mediados del siglo XIV aún no existía la torre. El lugar era de los hijos de Pedro Díaz de Cavergina. A finales de siglo lo adquirió la familia Sarmiento que posteriormente vende villa y castillo a Inés de Guzmán, señora de Villalba de los Alcores y Fuensaldaña.

En 1458, compró la villa Juan Manuel, consejero de Enrique IV. A su muerte, en 1463, le sucedió su hijo, del mismo nombre, como segundo señor de Belmonte, contador mayor de Castilla y valido del rey Don Felipe el Hermoso a quién sirvió en Flandes antes de su llegada a España.

A la muerte de este rey huyó a Flandes, donde fue encarcelado por su enfrentamiento con el rey Fernando el Católico. Carlos I lo liberó y envíó a Roma como embajador, de donde regresó en 1523, siendo miembro del Consejo de Estado hasta su muerte en 1543. Casado con doña Catalina de Castilla en 1477, de sus nueve hijos destacó Pedro, obispo de León entre 1523 y 1534, para pasar posteriormente a ser arzobispo de Santiago.

Posteriormente perteneció a la familia Manrique, al conde de Oñate y poco después al marqués de Montealegre, dueño de Belmonte y Meneses. El 1904 fue adquirida por varios vecinos del pueblo en la cantidad de 2.800 pesetas.

La parte más antigua de la torre fue construida entre finales del siglo XV y principios del XVI, y su construcción puede ser atribuida a Gómez de Isla al presentar varias similitudes con las torres de Fuensaldaña, Peñafiel o Torrelobatón.

A la vuelta de Roma de Juan Manuel, en 1523, se realizaron importantes obras en la torre, a la que se añadió un cuerpo más, en el que se aprecia en el exterior un cambio de piedra utilizada. Se añadieron los arcos diafragmas a las salas ya existentes y se prolongó la escalera hasta el sótano interior mediante una escalera de caracol. También en estas reformas se creó el torreón y la puerta actual de entrada al recinto, así como las tres salas abovedadas. Todas estas reformas se pueden atribuir a Juan de Badajoz el mozo, ya que muchos detalles aparecen también en otras obras realizadas por este arquitecto.
El castillo de Belmonte de Campos esta formado por una magnífica Torre del Homenaje y restos de un recinto irregular que encierra una plataforma a la que se accede por una puerta custodiada por un torreón circular.

La torre es cuadrada, de 20 metros de altura. Cuenta en su interior con cuatro plantas, de las que han desaparecido los forjados de madera correspondientes a los pisos segundo y cuarto. Estos forjados se apoyaban en arcos rebajados que les servían de soporte. Una bóveda de cañón separa el segundo piso del tercero. Por último la cuarta planta se cubre con una bóveda de crucería.

El acceso se realizaba inicialmente por medio de una estrecha puerta elevada con arco apuntado, a la altura del tercer piso, y que hoy se encuentra tapiada al haberse abierto otro acceso en la segunda planta, que comunica por medio de tres tramos de escaleras con la planta inferior. Ambas entradas se encuentran en la fachada este.

La comunicación entre las plantas superiores se realiza por medio de una escalera de tramos rectos abovedados alrededor de un machón cuadrado que contaba con numerosas puertas a diversos niveles.

Una construcción posterior, con aspecto cilíndrico y que contiene en su interior una escalera de caracol, comunica la primera planta con la segunda, adosándose lateralmente al acceso original a este piso. Esta planta inferior cuenta únicamente con una aspillera, mientras que existen dos en el segundo piso.

La primitiva entrada de la torre, se encuentra tapiada como se ha comentado anteriormente. Aún se ven los goznes sobre los que giraba la puerta y el hueco en el muro, a su derecha, donde se ocultaba la tranca con la que se aseguraba la misma. Subiendo tres peldaños, en el descansillo de la escalera, existe una aspillera.

Descendiendo tres escalones comunicaba directamente con la tercera planta, en la que se observa un ventanal con rejas y asientos a ambos lados, así como una chimenea. La estancia es de 9 metros de largo por 7 de ancho, a excepción del espacio de 2 metros por 1 que ocupa la entrada y que corresponde con la escalera. Contaba con una puerta de doble hoja que se podía cerrar desde el interior, recogiéndose la tranca en el muro de la torre, a su izquierda.

El acceso a la cuarta planta se realizaba directamente desde la tercera por medio de una escalera situada en una esquina, a la izquierda del ventanal, y de la que se aprecian las marcas. En la planta superior, hoy inaccesible al haber desaparecido el piso, se encuentra un espléndido balcón renacentista sobre una gran repisa construido con posterioridad a la estructura de la torre, lo que se aprecia por la distinta piedra utilizada para los sillares del último piso.

En la parte exterior cuatro torrecillas o garitones en las esquinas arrancan desde el cuarto piso y alojan en su interior bellas escaleras de caracol sin pilar central (caracol de Mallorca). Son más decorativas que útiles dada la estrechez de las escaleras, como se puede ver perfectamente al estar una de ellas parcialmente destruida.

Cuenta con un alto parapeto volado que une estas torrecillas, en el que las almenas se decoran con bolas a semejanza del castillo de Turégano en Segovia. Este parapeto se inicia por debajo del nivel de la azotea sobre modillones y contaba con gárgolas que representaban águilas, aunque sin utilidad aparente ya que una segunda línea de gárgolas, a mitad de altura del parapeto y que simulan cañones, son las que realmente evacuan el agua.

La azotea, de 13 metros por 10, está formada por losas engarzadas entre sí, con una suave inclinación a cuatro aguas que vierten a unos canalillos, que son los encargados de conducirlo hasta las gárgolas y a un depósito con aliviadero.

Al recinto adosado a la torre se accede por medio de una puerta con arco de medio punto formado por grandes dovelas. Esta entrada estaba protegida, a su derecha, por un torreón circular en el que se ven las ménsulas donde se apoyaban las almenas, una tronera de buzón y una escalera de caracol, que de no encontrarse arruinada, permitiría el acceso a la terraza de la mencionada torre.

A la izquierda de la puerta de entrada, un hastial de gran altura, que pudo ser parte de una edificación palacial, presenta indicios de una construcción de tres plantas y restos de una ventana enrejada.

Entre el lienzo que une la torre circular con la del Homenaje, cuyas almenas fueron destruidas en 1931, se construyeron tres grandes salas abovedadas, lo que permitió nivelar la altura del patio del castillo. El acceso a estas salas se realiza por medio de una escalera recta que parte del torreón circular.
El acceso es libre, pero para ver la torre hay que pedir la llave al Alcalde de Belmonte de Campos. Teléfono del Ayuntamiento de Belmonte de Campos 983 720 396.

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